PROYECTO FONDECYT 1141064

Effects of vegetation on channel
morphodynamics: a multiscale investigation in Chilean gavel-bed rivers.

Los ríos de lecho de grava se caracterizan por presentar mecanismos distintivos hidráulicos y de transporte de sedimentos, y son además importantes desde el punto de vista de la ecología fluvial. En el pasado los estudios
se han concentrado en las características morfológicas-físicas pero cada vez más investigaciones están
haciendo hincapié en la importancia de la vegetación como “ingeniero” en sistemas fluviales. Estos estudios han unido procesos físicos, químicos, biológicos y de intervenciones del hombre en las cuencas, y el enfoque en este tipo de investigación interdisciplinaria se espera que continúe. La vegetación aumenta la resistencia y
estabilidad de las márgenes y la resistencia al flujo que a su vez reduce las velocidades de flujo durante eventos
de inundación y el transporte de sedimentos. Estas interacciones bidireccionales, factores de resistencia y de alteraciones, afectan el desarrollo de una amplia gama de formas del relieve fluvial (llanuras aluviales, islas y barras). 

PROYECTO FONDECYT 1080249

Residuos leñosos (Large Woody Debris) en cuencas de montaña: volumen y efecto en la morfología de los cauces. 

Se midió y posicionó cada LW (pieza de madera de diámetro mayor a 10 cm y largo superior a 1 m) en el cauce y la llanura inundable adyacente de cinco segmentos del canal principal de dos cuencas andinas (Tres Arroyos y El Toro) y dos cuencas de la Cordillera de La Costa (Pichún y Vuelta de Zorra). Considerando el área del canal de bankfull como referencia, se determinó que el volumen de LW por superficie del corredor fluvial alcanza a unos 794 m3 /ha en Tres Arroyos (Malalcahuello), 187 m3 /ha en El Toro (Malleco), 109 m3 /ha en Vuelta de Zorra y 56 m3 /ha en Pichún. Los segmentos fueron divididos en tramos definidos en base a uniformidad de pendiente, ancho del canal o abundancia de LW. Se levantó el perfil longitudinal de cada cauce usando un distanciómetro láser con inclinómetro para calcular la pendiente y el ancho y profundidad correspondiente al nivel de cauce lleno (o bankfull) para cada tramo. Toda pieza de LW fue georeferenciada y medida con huincha y forcípula para obtener su largo y diámetro medio. En gran parte de los LW se colocó una placa metálica numerada para estudiar la movilidad. De cada pieza de LW se registró: origen, tipo, estado de degradación, especie, posición en el canal y organización (pieza aislada o en acumulación). El volumen de cada elemento leñoso se calculó a partir de su diámetro medio y su longitud, asumiendo una forma sólida cilíndrica.

PROYECTO FONDECYT 1110609

stream channel morphology, sediment and large wood transport evolution patterns following natural disturbance processes, with special emphasis in post-eruption Chaiten volcanic river systems

Alteraciones severas tales como erupciones volcánicas, incendios forestales, deslizamientos de laderas, aluviones y crecidas fluviales afectan las cuencas de montaña del país con diversos periodos de recurrencia. Cuando ocurren, pueden modificar substancialmente los procesos hidrológicos y geomorfológicos en las cuencas, destruyendo o sepultando la vegetación de las laderas, agregando material leñoso de gran tamaño y grandes volúmenes de sedimentos altamente erosionables que pueden desviar o bloquear los cauces de ríos o esteros, y alterar la normalidad del movimiento del agua en las cuencas (intercepción, infiltración, y escurrimientos superficiales y sub-superficiales). La duración y severidad de estos efectos varía con el relieve, clima, vegetación, y con el grado de alteración y superficie impactada. A la fecha, estos efectos no han sido suficientemente estudiados en las cuencas forestales de montaña del sur de Chile, y la vulnerabilidad de estas cuencas a un abanico de procesos y alteraciones y sus consecuentes respuestas hidrológicas y geomorfológicas no son completamente conocidas. Adicionalmente a la necesidad general de mejorar el cocimiento sobre estos procesos, la erupción del volcán Chaitén ocurrida el año 2008 proporcionó una rara oportunidad para estudiar los ajustes post-erupción. 

Un poco de nuestro trabajo

Galería